在此之后,每天母亲刻意做些可口饭菜。秦洪也经常带小凤鸣进山,刻意锻炼其体力。

    四个月一晃就过,这一rì,秦祥准时回到家中,告知说李指挥使答应给一个名额。明天就要带三弟回去。

    临走之时,家人反复叮嘱小凤鸣,外面世界复杂,遇人要多留一个心眼,不要轻易相信人,遇事要忍让。如果没选上或吃不了苦,就回家来。

    小凤鸣坐在大哥怀中,眼中含泪,挥动手臂,向站在村边的父母亲人道别。直到拐过山梁,不到众人,秦祥才催动战马,向祁嘉城方向奔去。

    祁嘉城,整个城墙都是有石头筑成,一眼不到边际,城门处有一个高大的门楼,门楼上露出的兵器闪闪发着亮光。城外有一条宽阔的沟道,伴着城墙伸向远方,里面有哗哗的水流,一眼不到底。城门处有十多个兵丁维持秩序。

    秦祥毫不迟疑,直接进到城中。只见街上人来人往,男女老少络绎不绝,众人身穿各sè服饰,显得很是光鲜。街道两边店铺一家挨一家,各种货物珍奇百怪,应有尽有。

    二人没有在街上停留,径直进到一小院中。

    告诉小凤鸣,让他在此处休息,他到军营报道,告知不要出这院子,以免走失。

    将近旁晚,秦祥才回转,带着小凤鸣来到街上,走进一个酒楼。刚一进楼,就见一个小伙计就走了过来:“秦军爷,您来了,楼上请。”

    秦祥径直走向楼上,一边对那伙计说道:“还照老样子,再加一个丹参炖rǔ鸡。”伙计答应一声。

    秦祥带着小凤鸣坐在一个靠近窗户的桌子,对小凤鸣说:“经过这几天赶路,一定很累,你要好好休养,准备迎接入门考验。”

    小凤鸣乖巧的答应。这样,秦祥每rì去兵营,中午、晚上回来和小凤鸣一起吃饭。

    第八天下午,秦祥从外面回来,面露喜sè:“小弟,今天落霞谷人已来,明rì你就要和其他孩子去落霞谷了。”

    小凤鸣听了既有些高兴,又有些惶恐,不知道迎接自己的是什么。

    第二天,吃过早饭,秦祥交给小凤鸣一个装满干粮的袋子和几件换洗的衣服,叮嘱道:“路上如吃不饱,就吃干粮。以后一切靠自己。”

    “嗯,我会的,大哥也要保重”小凤鸣感激的答应一声。

    来到祁嘉城北门外,此处热闹异常。人声鼎沸,处处是叮嘱声,鼓励之声。

    秦祥带着小凤鸣来到一个身穿青sè长袍,面sè威严,腰挂长剑人面前,恭敬的说道:“指挥使大人,这是我三弟,三弟,快来见过指挥使。”

    小凤鸣赶紧躬身,学着大哥的样子:“见过指挥使大人”

    指挥使见小凤鸣如此乖巧,很是高兴,面带笑容:“嗯,非常的不错,你这小弟以后肯定不凡。”

    又指着旁边几个孩子道:“以后你们就要在一起了,路上要相互帮助,希望都能选入落霞谷。”

    小凤鸣向那几个孩子,共有七人,应该都是指挥使推荐的,小凤鸣朝那几个孩子点点头,走到了他们中间,静静站在一边。

    时间不久,一身穿紫sè长衫的骑马大汉说道:“大家肃静,此次参加选拨的孩子都上前面大车,每八人上一辆,不许喧哗。”他声音不大,但在场每人都听得十分清楚。

    孩子们纷纷走上前,分别登上马车,小凤鸣和其他七个孩子一起上了一辆,小凤鸣挥手向大哥告别,然后钻进帐篷。

    时间不久,小凤鸣就感觉车辆开始移动。

    此次祁嘉城推荐人选共四十七人,分乘六辆马车,同行还有十几个大汉,骑马在两旁保护。

    第一rì,和小凤鸣同车的小孩子,谁也未曾说话,均表情严肃坐在位置上,紧闭双唇。各自想着心事。

    到得晚上,大车停在一个山坳中,骑马大汉拿出干粮和水,分给车上孩子,告诉他们,今天在这过夜。除了方便,不要下车。

    第二天天亮后,大车又自出发。经过昨rì一天,车上孩子没有了陌生感,开始交谈起来。经交谈,小凤鸣认识了其他七名孩子。

    一个是副指挥使的侄子,叫段猛,有两个千夫长的儿子,一个叫张利,一个叫魏博强。还有一个兵营主薄的孙子叫张昌明,另外两个是百夫长的儿子,一个叫徐亮,一个叫李达。段猛是里面最大的,今年十二岁。

    马车经过一个多月的颠簸,这rì,终于到了一大镇店,一行人来到一个酒楼前,紫衣大汉吩咐,所有孩子下车,今天在这打尖,明天一早进落霞谷。

    天蒙蒙亮,小凤鸣就被叫起,匆匆吃过早饭,车队就向东南方向驶去。

    傍晚时分,车队进到一座大山之中,只见远处有一座灰蒙蒙的巨峰突起,周围还有几十座小石峰。一座座山峰呈墨蓝sè,显得分外壮美。

    众人在一座高大门楼前广场上停下,骑马大汉让众孩子下车。这时,从门楼中走出一个身穿黄袍,头戴纶巾,手持羽扇的老者。

    那紫衣大汉赶紧上前,面带恭敬:“参见王长老。”

    “这是祁嘉城的待选弟子吗?共有多少人?”

    “回王长老,总共有四十七人。”领头大汉回道。

    “嗯,很好,把他们安排在听松别院,告诉他们,不要到处走动,等过几天大会开启再一同带去测试。”

    “是,王长老。”紫衣大汉说完,给王长老施了一礼后,就带着所有孩子向旁边一条小路走去。

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