漆黑的太空中,突然出现了一点亮光,迅速变成一团刺眼的光芒。眨眼功夫,一个直径超过千米的跳跃通道就出现了。像挤牙膏一样,一艘巨大的战舰缓缓驶了出来。附近出现了更多的光点,随着一个个的跳跃通道开启,数十艘战舰相继完成空间跳跃,这是一支规模庞大的舰队。

    最大的那艘战舰,长十万米,宽一千米,高八百米,是一艘标准的SS级战舰。

    战舰舰首处,涂着一个红色的“3”与两拔交叉的滴血弯刀。那是“血战”号,人类联邦九艘SS级战舰中的一艘,第三舰队的旗舰,一艘充满传奇的战舰,滴血弯刀正是第三舰队的军徽。

    司令舰桥上,一名身材魁梧的将领站在舷窗后面,目不转睛的盯着外面的深空。

    他的身高超过二米五,体重不会低于三百斤,漆黑的军装将没有半丝瑕疵的身材完美的展现了出来,肩章上五颗金灿灿的将星散发着迫人的威严。一个完美无缺的男人,一名位高权重的大将。

    杜万屠!

    第三舰队司令,第三战区的三位大将之一,而且是最有权势的一个,地位仅次于第三战区司令,在另外两名大将之上。

    他怎么会出现在这里?

    “大将军,我们到了。”参谋军官走过来之后,朝左前方指了一下。

    那边有一个暗淡的光点,乍眼一看,像是一颗远在亿万光年之外的恒星,那是已被摧毁的第7777号哨所。

    不远处,两艘尺寸稍小,速度却很快的E级战舰,即大型护卫舰正加速朝哨所赶去。

    杜万屠没有多说什么,转身回到了司令官的位置上。

    不多时,护卫舰传回的图像出现在他面前。

    第7777号监侦哨所已被彻底摧毁,构成哨所的战舰被炸成了三截,四周漂浮着大量碎片与尸体,还有一些飞船的残骸。虽然战火已经熄灭,但是完全能想到,当时的战斗进行得多么惨烈。

    “报告,没有发现幸存者,也没有发现敌舰残骸。”

    杜万屠的眉头跳了几下,朝汇报情况的参谋军官看了过去。

    “我已经下令,让‘决心’号与‘刚毅’号继续搜索,只是第一轮扫描已经结束,没有任何发现。”

    杜万屠挥了挥手,参谋军官很识趣的退开了。

    收到消息后,杜万屠就率领舰队出发,以最快的速度赶过来。可惜的是,他依然来晚了一步。

    他在乎的并不是第7777号哨所的一千余名官兵。

    第三舰队拥有上千艘战舰,官兵超过一千万,而且第7777号哨所是警备部队,与舰队没有直接关系。

    让杜万屠惋惜的是,没有找到敌舰的残骸!

    只要找到敌舰残骸,哪怕是一块碎片,就能证明遭到硅魅联盟入侵,也就能以此为由向硅魅联盟宣战。没有直接证据,即便第7777号哨所被摧毁,也无法在联邦议会说服那些沉浸在和平美梦中的议员,更别说让银河系联盟的其他文明相信战争已经迫在眉睫,和平盛世即将结束。

    “报告,第二轮搜索已经结束,依然没有发现。”

    “什么都没有?”杜万屠终于开口了,声音低沉沙哑。

    “评估显示,哨所因为内部高温发生爆炸,与硅魅联盟的攻击方式吻合,但是无法证明是硅魅联盟所为。”

    “这不是证据。”

    参谋军官没有多说什么,他也知道这不是证据。

    如果哨所遭到野生硅兽袭击,比如被野生硅兽当成自然天体,在里面产卵孵化后代,同样会因为高温爆炸解体。

    “再搜索一遍。”

    “大将军……”

    “有疑问吗?”杜万屠朝参谋军官看了过去,虽然神色平静,但是透露出的威严却让参谋军官喘不过气来。“派遣人员进入哨所,仔细、彻底、全面的搜查一遍,不要放过任何蛛丝马迹。”

    “是!”

    等参谋军官离开,杜万屠用力握紧拳头,过了一阵才缓缓松开。

    上一次,也就是第五次格林尼治战争结束已经快一千年了,和平盛事也持续了大约一千年。这是第三纪元持续时间最长的一段和平时期,前几次和平时期都不到五百年。很多人相信,与硅魅联盟的战争再不会爆发,和平将永久持续下去,两种截然不同的智慧声明能够和平共处。

    和平共处?

    狗屁!

    虽然千年来,确实没有爆发过大规模战争,但是边境地区,也就是格林尼治陨石带里的小规模冲突却从没消停过。特别是最近一百年,几乎随时随刻都有来自北阿尔法星系的硅兽在格林尼治陨石带里筑巢。虽然这是野生硅兽的自然行为,但是这个现象表明,北阿尔法星系已经拥挤不堪,野生硅兽丧失了赖以生存的栖息地,才进入格林尼治陨石带,到并不适合产卵的小型天体繁衍后代。这也意味着,要不了多久,硅魅联盟会为了获取更加广阔的生存空间而发动战争。

    这也正是两大阵营无法和平共处的根源。

    硅魅联盟需要生存空间,银河系联盟也一样,所有智慧文明都需要生存空间。在已有的生存空间被填满之后,为了生息繁衍就得寻找与开辟新的生存空间,比如通过战争霸占其他文明的家园。

    和平时期,生物的繁衍速度十分惊人。

    在过去一千年中,人类联邦的人口数量增加了将近一千倍,别说家园星系,连殖民星球都人满为患。银河系联盟其他文明的情况也差不多,都面临人口大爆炸带来的资源与空间危机。战争能夺取生存空间,还能消耗掉过剩的人口。即便硅魅联盟没有发动战争,要不了多久,银河系联盟也会发动战争。

    只是,发动战争需要理由,一个冠冕堂皇,能让平民百姓心甘情愿、前仆后继的充当炮灰的借口。

    这正是杜万屠来此的目的。

    “大将军。”

    “有发现了?”杜万屠站起身来,朝汇报情况的通信军官看了过去。

    “搜索还在进行,不过截获了一个求生信号,是一个救生舱,身份代码显示是一名哨所的士兵。”

    杜万屠的眉头跳了几下。

    通信军官赶紧说道:“杨屹,今年入伍的新兵,才服役一个月。”

    “在哪?”

    “离哨所大约一百五十万公里,飞往第7778号哨所。逆向推测表明,来自损毁的‘发髻’号勤务飞船。”

    “马上派人过去。”

    “是!”

    这个时候,之前向杜万屠汇报情况的那名参谋军官走了过来。

    “有什么事吗?”杜万屠朝他看了一眼。

    参谋军官犹豫了一下,才说道:“大将军,有些话,不知道该不该说。”

    “你跟着我也有十年了吧?”

    参谋军官点了点头,这才说道:“他是这场战斗的目击者,也可以说是证人,肯定知道当时发生了什么事。可是,没有证据,就算有证人,我们也无法说服议会的议员。如果因此被某些别有用心的家伙说成是野心家,我们就会失信,甚至失去在意会的发言权。等到今后有了证据……”

    杜万屠压了压手。“有太多人知道这件事,根本瞒不住。”

    “不需要隐瞒。”在杜万屠看过来的时候,参谋军官说道,“因为胆怯惧战而临阵脱逃是重罪,至少会被流放。他是一名新兵,被分到这里来,显然没什么背景与靠山,没人会关心他的死活。”

    杜万屠眉头紧锁,不大明白的看着参谋军官。

    如果是为了保密,最佳选择是杀人灭口。

    “现在没有证据,所以证人没有多大价值。等到有了证据,证人就能发挥作用。”参谋军官简单解释了一句。以杜万屠的精明,显然能够听出来,为什么是流放,而不是更加直接一点。

    “到那个时候,他会乖乖听话?”

    “大将军的担心确实没错,如果流放他的是战区司令部,而到时候把他从水深火热中拯救出来的是大将军,那么……”

    参谋军官这么一说,杜万屠露出了一丝笑容。

    “大将军,事不宜迟,得尽快做出决定。”

    “有合适的地方?”提出这个问题,表明杜万屠已经动心。

    “烈火地狱。”

    杜万屠的眉头一紧,随即点了点头。

    参谋军官没再多说什么,杜万屠已经采纳了他的建议,剩下的只是具体操作,一些简单的手续而已。

    此时,一百多万公里外的太空深处。

    缓缓靠近后,救生艇用机械臂将那个闪烁着红色灯光的荚式逃生舱拽进了机舱。逃生舱的能源只剩下了不到百分之五,如果救生艇晚几分钟到来,逃生舱里的人员会因为能源耗尽被活活冻死。

    里面是一个很年轻的男人,看相貌的话,还不到二十岁,正是杨屹。

    他还活着,只是气息微弱。

    医护人员着手抢救的时候,救生艇回到了战舰上。

    第三轮搜索已经结束,依然没有任何发现,随着杜万屠一声令下,数十艘战舰先后进入了跳跃通道。

    很快,这片区域就平静了下来,剩下的只有第7777号哨所的残垣断壁。

    几个小时后,一艘小型飞船到来。

    在一艘飞船的残骸里面找到两个逃生舱之后,这艘小型飞船也飞速离开了。

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