黑色的福特轿车一路向北,穿过号称世界媒体之都的伯班克市,渐渐接近了洛杉矶盆地的北部,这里有一片被城市化的谷地,与洛杉矶例如伯班克这样的卫星城市一样出名,它就是日后享誉全球的圣费尔南多谷。

    虽然现在才刚刚进入两千年,但圣费尔南多谷的成人产业历经多年的发展,已经形成了巨大的规模。

    进入山谷,墨菲稍稍放慢车速,拐入了伯班克大道和奥克斯纳德街之间的冷水峡谷,他和副驾驶上的杰西卡-查斯坦的眼睛开始频繁看向两边。

    道路两边的墙壁上,有一副2754英尺长的壁画,被认为是世界最长的壁画之一。

    不过,墨菲没有因此而停车观看,在下一个路口转弯,进入了万特乐大道,沿着笔直的马路一路开向圣费尔南多谷的北部边缘地带。

    墨菲要求的拍摄用房屋必须远离纷乱的闹市区,一个有着不可告人秘密并且还想继续的男人,也不可能住在繁华的地段。

    这样的房子在洛杉矶并不难找,但价钱合适的就不多了,所以在杰西卡-查斯坦与房产中介联系到远离洛杉矶市中心的这栋房产后,墨菲立即抽时间赶了过来。

    “房产经纪人说那座房屋经常被用来拍摄……”

    翻看着房产中介昨天快递过来的资料,杰西卡-查斯坦向墨菲介绍一些基本情况,“因为常年用于出租拍摄,房屋主人经过专门的改建,很多地方都预留出了摄影机拍摄位,而且那里非常僻静,相隔近千英尺才有其他住户,这些条件都比较符合拍摄的需要。”

    墨菲眼睛往副驾驶那边转了一下,“听起来还不错。”

    杰西卡-查斯坦确实有些能力,欠缺最多的就是社会经验,比如她没有问这栋房屋拍摄过什么电影或者电视剧。

    但墨菲打电话了解了一些,这栋房屋拍摄最多的就是圣费尔南多谷的特产影片。

    “对了。”杰西卡-查斯坦似乎又想起了什么,“现在还有个剧组在那里拍摄。”

    “什么?”墨菲皱起眉头,“为什么不提早说,我们能进去吗?”

    听到这质问的口气,杰西卡-查斯坦心中多少有些不痛快,但还是解释道,“房产经纪已经与那个剧组联系过了,他们允许我们进入,只要不打搅到正常拍摄就行。”

    墨菲点点头,不再说什么,只是驾车向着北边驶去。

    杰西卡-查斯坦偷眼看了看他,心中的好奇再一次跳出来,她了解过,这个家伙几个月前一度穷的吃不起饭,只能在一家小汽车修理厂做没有任何保障的搬运工,怎么忽然间就能拿出三十万美元用于拍摄电影?

    他究竟是用什么方法短时间内筹集到这笔巨款?

    坦白地讲,给一个学历、年龄、从业经历都不如自己的人打工,杰西卡-查斯坦的心里总是觉得不平衡,甚至有段时间她认为对方的能力也不如自己,充其量就是脸皮足够厚、内心足够阴险而已。

    但就是这样一个人,却有机会拍摄制作电影,而她这个茱莉亚艺术学院毕业的高材生,反而要看对方的脸色行事……

    “杰西!”

    耳边传来那个熟悉的声音,杰西卡-查斯坦赶紧从胡思乱想中回过神来,“你叫我?”

    墨菲快速转头看了她一眼,“我让你收集的女孩照片办好了吗?”

    “基本搞定了。”杰西卡-查斯坦轻吐一口气,“我收集了十二个女孩的照片,罗伯特律师也与她们的监护人签订了授权协议,在影片中使用完全没有问题。”

    打转方向盘,车子拐入一条僻静的道路,墨菲点了点头,这也是一笔支出,如果没有授权,未来万一出现状况,也会是麻烦。

    想到剧组刚刚成立,从薪酬到租金再到授权费,已经有了数万美元的支出,墨菲的眉头就紧紧皱了起来。

    好在根据签订的协议,除去预支的大概三分之一左右的人员薪金外,剩余的那些要等到开始拍摄和拍摄结束后支付,这些钱还可以在他的银行账户上面多躺一段时间。

    按照好莱坞的惯例,主流剧组往往会等影片从北美下档后,再支付最后三分之一的报酬,但没有人会傻到跟墨菲签订这样的合约,那些人也不是笨蛋,很清楚拍摄的电影极有可能根本进入不了院线。

    好莱坞每年产出上千部影片,最终能进入院线的也不过三分之一左右,这三分之一里面,还有不少是院线一周乃至三日游。

    “杰西……”墨菲又问旁边,“我记得你在茱莉亚艺术学院读得是戏剧系?”

    “是的。”杰西卡-查斯坦点了点头,心中升起一股不太妙的感觉。

    “那你肯定学过表演了。”

    斜眼看到副驾驶上的杰西卡-查斯坦默认,墨菲轻轻拍了下方向盘,“太好了,杰西,我在剧组里专门给你准备了一个角色。”

    角色?还是专门?杰西卡-查斯坦一点也不笨,她看过剧本,马上想到了自己的角色肯定是只有一场戏的女邻居。

    她试探的问道,“薪酬呢?”

    “薪酬?”墨菲一副很惊讶的表情,说道,“剧组的幕后人员在影片中客串一下还需要薪酬吗?我们是一个团队!”

    听到这话,杰西卡-查斯坦闭上了嘴巴,心中却不停的嘀咕,“我就知道是这样,我就知道是这样,这个吝啬鬼,简直要把每一个人的价值都榨取的干干净净!”

    遇到这样一个老板,她觉得非常的悲哀和无奈,但能实地参与一部影片的资历,又像是棍子上面的胡萝卜一样,勾引着她不断的走下去。

    如果手里有上千万美元的预算,墨菲也不会这么做,不过总投资只有三十万美元,一个剧组需要开支的地方又实在太多,不精打细算的话,即便把所有的钱都投进去,也未必能完成一个项目。

    大项目有大项目的规划,小项目有小项目的生存规则。

    道路两旁的树木越来越多,越来越高大,道路周围也越发的安静,除了福特汽车的马达声,再也听不到其他声音,又行驶了大约五分钟,一片典型的美式郊外社区出现在了视野中。

    这片社区并不大,远远的看过去,二十多栋房屋错落有致的分布在一座小山的下面,大概是故意设计的缘故,所有的房屋相隔都比较远,最边缘地带的几栋,彼此间距足有上千英尺,其中一座就是墨菲此行考察的目标。

    黑色的福特轿车停在了一栋灰色的平房附近,墨菲推开车门下车,首先看了下四周,这里的环境非常好,房屋背后是一片小树林,正前方没有院落,开辟成了一个开放式的前庭花园,站在这里眺望远方,还能看到一个碧波荡漾的小湖。

    安静、隐蔽、远离其他住户……这些外在条件都非常符合他的要求。

    另一边的杰西卡-查斯坦已经掏出电话,拨通了房产经纪的号码,短短的半分钟之后,一个三十岁左右的拉丁裔推开平房的正门,从里面走了出来。

    “你好,查斯坦小姐。”他先跟等在房屋前的杰西卡-查斯坦打了招呼,接着快步向墨菲走来,还没到跟前,就热情的伸出了右手,“见到你很高兴,斯坦顿先生,你是我见过最年轻的导演。”

    墨菲在他手上握了下,“认识你也很高兴,韦恩先生。”

    稍稍寒暄一番,房产经纪韦恩头前带路,“我们先在外面转一转,我给你们介绍下基本情况。”

    跟在韦恩后面,沿着房屋的外围,墨菲边走边看,前边也做着例行的推销,“这栋房屋建于1995年,砖石结构,房屋的原主人是一家成年电影公司的老板,修建的时候,就考虑了在这边拍片的可能,特意选择了远离其他住户,房屋内部也有专门预留的摄影机位……”

    前前后后围着转了一圈,墨菲大体比较满意。

    “斯坦顿先生。”回到房屋正门前,韦恩关心的问道,“不知道你的剧组什么时候开始拍摄。”

    墨菲想了想,“最快也要到下个月,不会超过下个月十号。”

    “十月十号。”韦恩翻开自己的笔记本,大体看了下,说道,“现在这个剧组完成后,还有两个剧组要过来拍摄,月底之前就会空出来,时间正好。”

    他又问道,“你需要拍多久?”

    “最少一个月。”墨菲这是最乐观的估算。

    房产经纪韦恩看了下时间,“里面应该拍完一场戏了,估计到休息时间了,我们进去吧。”

    他走过去拉开房门,做了个请的手势,等墨菲和杰西卡-查斯坦进去后,这才关上房门跟了过来。

    通过玄关之后,是一间巨大的客厅,里面摆放着遮光板、镁光灯、摄像机等各种设备,一个戴着棒球帽的精壮男人在指挥人员布置场地,似乎是这个剧组的导演。

    客厅中的长沙发上,则坐着一个浓妆艳抹的金发女人,有化妆师正在给他补妆。

    走入客厅的时候,那个金发女人正好看向这边,墨菲也看清了她的正面,这张脸很熟悉,没看错的话,应该是一位超级巨星。

    尽管金发女人披着的毯子下面,似乎什么衣服都没有穿,墨菲却没有停留,而是跟在房产经纪后面,先查看房屋的情况。

    (三七中文 .37zw.)